La Terrasse

"La culture est une résistance à la distraction" Pasolini

Théâtre - Critique

Un démocrate

Un démocrate - Critique sortie Théâtre Vitry-sur-Seine Gare au Théâtre
Un démocrate de Julie Timmerman. Crédit : Philippe Rocher

Gare au Théâtre et autres lieux / Écrit et mis en scène par Julie Timmerman

Publié le 22 novembre 2016 - N° 249

Dans une forme brechtienne fine et assumée, Julie Timmerman questionne l’état de la démocratie à travers le parcours du méconnu Edward Bernays, neveu de Freud et inventeur des techniques de manipulation de masse.

« Edward L. Bernays (1891-1995) ». Sous un portrait accroché à un mur noir, devant un bloc rectangulaire tout aussi sombre, l’épitaphe crée un horizon d’attente précis : le comblement d’une lacune historique. Sur scène avec Anne Cantineau, Mathieu Desfemmes et Jean-Baptiste Verquin, Julie Timmerman y répond avec talent à travers un portrait chronologique à la manière brechtienne. Entre narration distanciée des épisodes marquants de la longue vie de Bernays, incarnation de certaines situations et intermèdes musicaux volontiers burlesques, Un démocrate déploie la biographie d’un homme aussi peu connu qu’important dans le développement des démocraties libérales. Double neveu de Freud – son père est le frère de la femme du fondateur de la psychanalyse, et Anna Freud, la mère de Bernays, est sa sœur – le héros de la pièce de Julie Timmerman est en effet le fondateur de l’industrie des Relations Publiques. Autrement dit, d’une méthode de manipulation des masses qui repose sur les avancées des sciences sociales au tournant du XIXème et du XXème siècle. Celles de la sociologie, de la psychologie sociale, et bien sûr de la psychanalyse. Dans un contexte de crise des démocraties européennes, la figure d’Edward Bernays est pour Julie Timmerman prétexte à un appel à la vigilance et à l’esprit critique.

Science de bonimenteur

Le théâtre est le premier concerné par cette injonction jamais formulée, mais sous-entendue tout au long du spectacle. Traversée éclair des cent ans d’existence du père des Relations Publiques, Un démocrate s’ouvre sur un court monologue d’un Edward Bernays centenaire interprété par Mathieu Desfemmes, puis laisse place à la reconstitution des succès majeurs du protagoniste. Parmi lesquels, la promotion de Damaged Goods d’Eugène Brieux, mise en scène par le célèbre comédien Richard Bennett (1872-1944). Pour faire événement de cette pièce sur la syphilis, sujet tabou à l’époque, Edward Bays développe une technique qui lui servira plus tard dans son travail pour des fabricants de savons, de pianos, le patron de la marque de cigarettes Lucky Strike ou encore la compagnie bananière United Fruit Company. Sorte de laboratoire où les idées sont évoquées à travers les corps et des matériaux simples, le plateau de Un démocrate est tout sauf la tribune d’une classique leçon d’histoire. Ponctuée des maximes cyniques et paradoxales dont le neveu de Freud avait le secret – « pour lutter contre la propagande il faut plus de propagande », par exemple – cette pièce où chaque comédien joue plusieurs rôles traduit avec force le désir de théâtre politique et populaire de Julie Timmerman. Elle qui, avant Un démocrate, posait déjà la question de la liberté dans les sociétés occidentales avec une adaptation de Une sorcière de Jules Michelet ou encore de 1984 de George Orwell.

 Anaïs Heluin

A propos de l'événement

Un démocrate
du Mercredi 14 décembre 2016 au Samedi 17 décembre 2016
Gare au Théâtre
13 Rue Pierre Semard, 94400 Vitry-sur-Seine, France

à 20h30. Tel : 01 55 53 22 22


Puis du 18 au 29 janvier 2017 au Théâtre de l'Opprimé à Paris, le 6 février au TAP de Poitiers, le 12 mars au Centre Culture Baschet de Saint-Michel-sur Orges, le 24 mars au Carré Sam à Boulogne-sur-mer, les 20 et 21 avril au Théâtre des 2 Rives à Charenton-le-Pont.


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